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Obesidad infantil
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Obesidad infantil (Foto: google)

Sobrepeso y obesidad, la otra pandemia que golpea Madrid

Por Fernando Rodríguez
sábado 16 de abril de 2022, 16:00h

Aunque el sobrepeso y la obesidad, derivados en la mayoría de las ocasiones de una alimentación deficiente y del sedentarismo, llevan ya muchos años figurando entre las principales preocupaciones de la sociedad española, aspectos como la implantación del teletrabajo, el cambio de las rutinas, el abandono de la dieta mediterránea, o el incremento de los niveles de estrés a raíz de la pandemia del coronavirus han venido a agravar esta problemática en los últimos meses.

Tanto es así que, de acuerdo con los datos publicados por la Sociedad Española de Obesidad (Seedo), más de la mitad de la población en nuestro país presenta exceso de peso y en torno a una quinta parte sufre de obesidad. Además, según las cifras que baraja la entidad, los problemas relacionados con la talla son más frecuentes en hombres que en mujeres y se acrecientan a partir de los 65 años de edad, momento en el que pasa a afectar a dos de cada tres personas.

Otros datos de interés recogidos por Seedo apuntan al exceso de tiempo que los españoles permanecen sentados, tumbados o inactivos, sobre todo frente a la pantalla del teléfono móvil, el ordenador o la televisión, como principal motivo de esta epidemia. En esa línea, menos de la mitad de los encuestados aseguran practicar algún tipo de deporte con frecuencia, el 71 por ciento reconoce que le gustaría estar más delgado y hasta el 44 por ciento confiesa que se siente o ha sentido acomplejado por ello en algún momento de su vida.

Un grupo de personas practic deporte al aire libre (Foto: Ayuntamiento de Madrid)

A escala global, tal y como explica la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 40 por ciento de la población mayor de 18 años presenta sobrepeso y el 13 por ciento es obesa. En cifras absolutas, esto se traduce en 1.900 millones de adultos con un peso superior al recomendado por las asociaciones médicas y más de 650 millones de obesos. Asimismo, la cifra de niños y adolescentes entre cinco y 19 años con sobrepeso u obesidad supera ya los 340 millones. Por su parte, los menores de cinco años con exceso de peso se cifran ya por encima de los 40 millones en todo el mundo.

Existen más personas obesas que con peso inferior al normal

Aunque ambos trastornos eran considerados como un problema propio de países con altos ingresos, en la actualidad también se encuentran en pleno crecimiento en los estados con economías más débiles y, en particular, en los entornos urbanos. Así, a excepción de determinadas regiones de Asia y África Subsahariana, existen más personas obesas que con peso inferior al normal, lo que termina por afectar a su calidad de vida y se vincula con un mayor número de muertes por enfermedades cardiovasculares, dificultades respiratorias, hipertensión, diabetes, trastornos del aparato locomotor, algunas tipologías de cáncer e incluso problemas psicológicos.

Problemática en Madrid

Los porcentajes a escala nacional no distan demasiado de la realidad madrileña. De acuerdo con el último estudio del Servicio de Epidemiología de la Consejería de Sanidad, llevado a cabo antes del inicio de la pandemia del coronavirus, más del 45 por ciento de la población tenía exceso de peso y hasta un 12 por ciento sufría de obesidad. Por esta razón, uno de cada cuatro madrileños había optado por empezar algún tipo de dieta en los primeros compases de 2019. De igual forma, los problemas relacionados con la talla se detectaban más comunmente en hombres que en mujeres, especialmente en edades avanzadas.

El Panel de Indicadores de Distritos, elaborado por el Ayuntamiento de Madrid, permite mapear la problemática del sobrepeso y la obesidad a nivel local. En líneas generales, se estima que uno de cada tres residentes en la capital presenta sobrepeso y uno de cada diez es obeso. Además, la tasa de sedentarismo se sitúa en el 30 por ciento.

Niño frente al televisor (Foto: Pixabay)

Por distritos, el exceso de peso se manifiesta con mayor asiduidad en Vicálvaro, donde un 40,3 por ciento de la población lo padece, Usera (37,5 por ciento) y Retiro (37 por ciento). Salamanca (25,3 por ciento), Centro (26, 2 por ciento) y Chamartín (27 por ciento) son las zonas con las tasas más bajas. En cuanto a la obesidad, Carabanchel (15, 9 por ciento), Latina y Villaverde (ambos con un 15,3 por ciento) lideran la clasificación. En el extremo opuesto se encuentran Moncloa (6,1 por ciento), Chamberí (7,2 por ciento) y Barajas (8,6 por ciento).

Uno de cada tres madrileños tiene sobrepeso

A partir de los datos ofrecidos por el Consistorio es posible comprobar como las tasas más altas de sobrepeso y obesidad se concentran en los distritos del sur, a excepción de Retiro.

También existe una cierta vinculación entre estos trastornos e indicadores como el nivel de estudios o la renta, y es que los barrios del sur, con menor poder adquisitivo, son quienes se encuentran a la cabeza en cuanto al sobrepeso y la obesidad. Mientras la renta media anual de la ciudad se sitúa ligeramente por encima de los 40.000 euros, se observa como en Vicálvaro, distrito líder en sobrepeso, esta se sitúa casi 10.000 euros por debajo. Aún más claro se percibe en Usera, segundo distrito con mayor tasa de ciudadanos con exceso de peso y colista en cuanto al poder adquisitivo. Otro claro ejemplo sería Carabanchel, distrito que encabeza los registros de obesidad y cuarto por la cola en renta media anual.

El papel de las instituciones

Conscientes del alcance de esta problemática, desde las instituciones públicas madrileñas se doblan esfuerzos en cuanto a la prevención y el abordaje de trastornos vinculados al sobrepeso y la obesidad. Para ello, consideran desde el Gobierno autonómico, resulta fundamental llevar a cabo una correcta formación de los profesionales de la salud, especialmente en el ámbito de la Atención Primaria. Es por ello que se llevan a cabo formaciones en los distintos centros de salud para “sensibilizar al profesional sobre la obesidad y que este adquiera la cualificación necesaria para poder realizar un abordaje terapéutico basándose en la evidencia científica actual”.

En concreto, los cursos abordan el impacto de la obesidad, el cálculo del gasto calórico, otros factores que influyen en el desarrollo de la obesidad, tales como la edad o el sueño y los bulos en torno a los ayunos y otros regímenes alimentarios populares. Solo así, aseguran, es posible “actualizar los conocimientos necesarios para transmitir al paciente con seguridad y evidencia científica las recomendaciones más adecuadas para la prevención y el tratamiento de la obesidad”. Todas estas cuestiones aparecen también recogidas en el dosier ‘Cartera de Servicios Estandarizados de Atención Primaria de Madrid’, donde se incluyen apartados específicos para la promoción de hábitos saludables en la infancia, la adolescencia y la edad adulta, así como los criterios para la atención de niños y adultos con obesidad.

Uno de los casos más llamativos en cuanto a la formación es el de los trabajadores del Centro de Salud de Carabanchel, el distrito con mayor tasa de obesidad en la capital, quienes decidieron aplicar lo aprendido en sus propias carnes. A partir de las pautas indicadas en la formación ‘Obesidad y dietas, evidencia y controversias’, impartida a finales del pasado año por la médico de familiar Ester Tapias, el personal del centro consiguió perder hasta 113 kilos de peso en los dos meses que duró el curso.

Edificio en Carabachel (Foto: Juan Luis Jaén)

Niños y jóvenes

De acuerdo con lo establecido por el ‘Estudio de la situación nutricional de la población infantil de la ciudad de Madrid', uno de cada cuatro niños con edades comprendidas entre los tres y los 12 años tiene sobrepeso. Asimismo, el 16 por ciento sufre de obesidad.

'Centros Activos y Saludables' lucha contra el sedentarismo

Para luchar de manera específica contra el sedentarismo y el exceso de peso entre los niños, la Comunidad de Madrid ha puesto en marcha el proyecto piloto ‘Centros Activos y Saludables’. Con la participación de 18 colegios públicos, 17 institutos y 76 docentes, se pretenden promover entre el alumnado hábitos de vida saludables y actividades de ocio activo. Entre las propuestas mensuales se encuentra la promoción de actividades físicas como un maratón de 42 kilómetros repartido en varias etapas, la creación de recetas sanas o la implantación del ‘Día sin ascensor en la escuela’. También se fomenta la adscripción a las actividades propuestas por la Comisión Europea, como el ‘European Mile’, y la ONG Deporte para la Educación y la Salud.

A nivel municipal, el gobierno de José Luis Martínez-Almeida ha puesto en marcha el proyecto ‘Coles con ALAS’, acrónimo de alimentación, actividad física y salud, “para que los escolares de la ciudad mejoren su calidad de vida y adquieran hábitos saludables relacionados con la alimentación y la actividad física”. La iniciativa ha arrancado, en formato piloto, en una docena de centros educativos repartidos por los distritos de Villaverde, Puente de Vallecas, Carabanchel, Usera y Villa de Vallecas y trabaja ya con alrededor de 3.000 menores y sus familias.

Niños practicando deporte en la calle (Foto: Ayuntamiento de Madrid)

Elprograma consta de dos tipos de intervenciones. La primera, dirigida al alumnado en su totalidad, plantea la realización de actividad física mediante juegos y bailes en los recreos, retos mensuales y diversos talleres para fomentar la alimentación saludable. La segunda, más intensiva y dirigida a los menores con sobrepeso, incluye una valoración personalizada y un trabajo específico que busca un cambio en el estilo de vida del menor y su entorno.

Alimentación y ejercicio, las claves

De acuerdo con la OMS, el sobrepeso y la obesidad se definen como una acumulación anormal o excesiva de grasa en el cuerpo que puede ocasionar perjuicios para su salud. Para diferenciarlos se emplea el índice de masa corporal (IMC), un sencillo indicador que relaciona el peso y la talla que coinciden con problemas de sobrepeso y obesidad, tanto en niños como en adultos. Para calcularlo basta con dividir el peso de una persona en kilos por el cuadrado de su talla en metros.

En adultos, la OMS cifra el sobrepeso en un IMC igual o superior a 25, mientras que la obesidad se situaría por encima de 30. En el caso de los niños, el cálculo es más complejo, en la medida en que se debe tener en cuenta dos franjas de edad, así como elementos estadísticos como son la mediana y la desviación típica. En el caso de los niños menores de cinco años, el sobrepeso se identificaría con el peso para la estatura con más de dos desviaciones típicas por encima de la mediana establecida en los patrones de crecimiento infantil de la propia OMS. Para determinar obesidad serían necesarias más de tres desviaciones típicas por encima de la mediana. Los mayores de cinco años, finalmente, serían catalogados con sobrepeso por encima de una desviación típica y con obesidad por encima de dos.

Con el objetivo de prevenir esta problemática, los expertos abogan por mantener una dieta saludable, rica en frutas, verduras y legumbres, así como practicar ejercicio físico moderado varias veces por semana. A la ecuación se suman además consideraciones relativas al propio metabolismo de la persona, las horas y la calidad del sueño e incluso el cuidado de la salud mental.

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