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Ciencia y tecnología

Hasta ahora se desconocía qué partes del cerebro se activaban cuando intentábamos reconocer una cara neutra, aquella sin ningún tipo de emoción. Una investigación, de la que forma parte la UNED, revela que estos rostros trasmiten al cerebro la misma información que una cara expresiva, algo especialmente relevante para personas con demencias, cuya principal forma de comunicación es el reconocimiento facial.
Una investigación dirigida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto que un subtipo especial de linfocitos que son extremadamente infrecuentes en individuos sanos, aparecen incrementados entre 15 y 30 veces en la sangre de pacientes con una rara inmunodeficiencia congénita que afecta a la proteína CD3?, uno de los componentes con los que los linfocitos T reconocen los patógenos frente a los cuales tienen que responder. Este hallazgo puede servir como marcador de la enfermedad, lo que permite mejorar su diagnóstico precoz, reduciendo la mortalidad infantil debida a infecciones por virus, bacterias y hongos que afectan a estos pacientes.
Un nuevo sector crece gracias al auge de este deporte.
Investigadores de la UPM han participado en el diseño de un dispositivo que permite realizar traqueotomías de forma más rápida y segura, lo que conlleva beneficios tanto para el paciente como para el personal sanitario.
La teoría de redes, una innovadora línea de investigación en matemáticas y ciencias de la computación, puede también brindar luces en el campo de la economía. Así lo demuestra un trabajo en el que participa la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y que utiliza esta teoría para estudiar la distribución de las riquezas dentro de una red de intercambio económico.
Tecnatom, EADS y Airbus Military aúnan capacidades para implementar, por primera vez en Europa, en la fase de producción de componentes aeroespaciales, un sistema de inspección ultrasónica mediante láser. TecnaLUS se instalará en el Centro Bahía de Cádiz, CBC, estará operativo en la primavera de 2015 y permitirá la inspección automatizada de piezas pequeñas y de geometría compleja del A400M, que actualmente se examinan manualmente. El nuevo sistema, en el que Tecnatom tendrá una participación mayoritaria, está enmarcado en el proyecto LUS-TEAM, una iniciativa en la que la compañía trabaja conjuntamente con EADS IW y Airbus Military para la aplicación industrial de la tecnología de ultrasonidos por láser.
Investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) han desarrollado un nuevo método con el que detectan y cuantifican hasta nueve antibióticos presentes en la leche de oveja manchega. La herramienta, que ya puede ser utilizada por el sector industrial, permite controlar el nivel de estos residuos, perjudiciales para la salud humana en dosis elevadas.
Investigadores de la empresa 4DNature y de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) desarrollan una nueva técnica, denominada tomografía de proyección óptica helicoidal, que mejora el diagnóstico biomédico por imagen en tres dimensiones. 
'Odón de Buen: toda una vida'
'Odón de Buen: toda una vida'

Odón de Buen: toda una vida

La villa de los papiros
La villa de los papiros

Villa de los Papiros

Varios ejemplares de Sequoia sempervirens, árbol perennifolio muy longevo (entre 2.000 y 3.000 años) y uno de los organismos más altos conocidos (alcanza los 115 metros de altura, sin incluir las raíces). Ocupan una franja estrecha de tierra de unos 750 km. de longitud y 8-75 km. de anchura a lo largo de la Costa Pacífica de Norteamérica.
Varios ejemplares de Sequoia sempervirens, árbol perennifolio muy longevo (entre 2.000 y 3.000 años) y uno de los organismos más altos conocidos (alcanza los 115 metros de altura, sin incluir las raíces). Ocupan una franja estrecha de tierra de unos 750 km. de longitud y 8-75 km. de anchura a lo largo de la Costa Pacífica de Norteamérica.

Los árboles viejos y grandes crecen más rápido y almacenan más carbono

Un estudio publicado hoy en la revista Nature, en el que participa la Universidad de Alcalá, echa por tierra la suposición común de que los árboles ralentizan su tasa de crecimiento a medida que envejecen y se hacen más grandes. Por el contrario, su desarrollo continúa acelerándose con el tiempo, incrementando asimismo su capacidad de acumulación de CO2.
Ilustración de la medida tomada por BOSS. Las esferas muestran el tamaño actual de las oscilaciones acústicas de bariones (BAO) de los inicios del universo, que han ayudado a establecer la distribución de las galaxias, con una ligera tendencia a alinearse a lo largo de los bordes de las esferas. Las BAO se pueden usar como una regla (línea blanca) para medir las distancias a todas las galaxias del universo.
Ilustración de la medida tomada por BOSS. Las esferas muestran el tamaño actual de las oscilaciones acústicas de bariones (BAO) de los inicios del universo, que han ayudado a establecer la distribución de las galaxias, con una ligera tendencia a alinearse a lo largo de los bordes de las esferas. Las BAO se pueden usar como una regla (línea blanca) para medir las distancias a todas las galaxias del universo.

Miden la distancia a galaxias lejanas con una precisión sin precedentes

Un grupo internacional ha logrado medir con una precisión del 1 por ciento la distancia a galaxias localizadas a más de 6.000 millones de años luz de la Tierra. El trabajo, en el que participan investigadores del Instituto de Física Teórica UAM/CSIC, también establece límites para la materia oscura.

Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC)
Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC)

Un nuevo trazador mejora la utilidad del PET en la enfermedad cardiovascular

Un equipo con participación del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), liderado por el Instituto Cardiovascular del Mount Sinai Hospital, ha comparado en el modelo experimental de conejo, un nuevo agente de contraste, fluorodeoximannosa (FDM) para detectar la placa aterosclerótica inflamatoria. El nuevo trazador tiene una significativa capacidad para acoplarse a los macrófagos que se infiltran en la placa de ateroma característica de la aterosclerosis.
Ilustración de 'Hylaeochelys kappa', una tortuga con costumbres nadadoras
Ilustración de 'Hylaeochelys kappa', una tortuga con costumbres nadadoras

Encuentran en Portugal el caparazón de una tortuga única en el Jurásico

Investigadores de la UNED han identificado el fósil de una nueva especie de tortuga descubierta en una playa de Portugal. El ejemplar, bautizado como Hylaeochelys kappa, es el único de su género que se remonta al Jurásico, y ha sido presentado en rueda de prensa en la localidad portuguesa de Torres Vedras.
Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid proponen una nueva estrategia de inmunoterapia frente a las alergias alimentarias que consiste en utilizar moléculas hipoalergénicas pero con capacidad de estimular el sistema inmunológico.
Trazas dejadas en 2012 por un grupo de rocas en la laguna de Altillo Chica (Lillo, Toledo).
Trazas dejadas en 2012 por un grupo de rocas en la laguna de Altillo Chica (Lillo, Toledo).

Piedras que se 'mueven solas' en una laguna manchega

El fenómeno de las rocas que se mueven, aparentemente autopropulsadas, sobre la superficie llana de una laguna seca del Valle de la Muerte (EE.UU.) ha intrigado a los científicos durante décadas. Recientemente, geólogos de la Universidad Complutense de Madrid han reconocido que este insólito fenómeno se produce también en un humedal manchego y proponen un mecanismo alternativo para explicar el movimiento de las rocas.
Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid proponen un modelo de fijación del carbono asociado al calcio, a diversos hongos y a las lombrices que, además, potencia el desarrollo de los bosques.
Un estudio multicéntrico español, liderado por el CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) -perteneciente al Instituto de Salud Carlos III y Ministerio de Economía y Competitividad- y el Hospital San Pedro de Alcántara de Cáceres, que publica este mes la revista científica Sleep, concluye que los estudios domiciliarios de apneas del sueño son, a igualdad de eficacia, menos costosos que los estudios hospitalarios.
Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) diseñan un sistema de ayuda técnica mediante sonidos que facilita la autonomía de personas con discapacidad visual.
Ilustración del Soyuz llevando a Gaia hasta su órbita, cuando se desprende de su cubierta aerodinámica
Ilustración del Soyuz llevando a Gaia hasta su órbita, cuando se desprende de su cubierta aerodinámica

Arranca el viaje galáctico de Gaia

La Agencia Espacial Europea ha lanzado con éxito desde la Guayana Francesa el satélite Gaia, encargado de cartografiar la Vía Láctea con una precisión histórica. La misión cuenta con una importante presencia de investigadores e ingenieros españoles, quienes procesarán las ingentes cantidades de datos que enviará el satélite en los próximos cinco años.
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