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TAL DÍA COMO HOY

Dibujo de Higinia hecho por Pérez Galdós durante el juicio.
Dibujo de Higinia hecho por Pérez Galdós durante el juicio. (Foto: Benito Pérrez Galdós)

El crimen de Fuencarral, primer suceso en prensa

viernes 29 de junio de 2018, 09:30h
Tal día como hoy en 1888, un homicidio por las calles de Fuencarral lo cambió todo. Luciana Borcino, una mujer adinerada de 50 años de edad, fue encontrada fallecida en su domicilio a causa de varias puñaladas; a partir de este asesinato, los periódicos pasaron a dedicar una columna diaria a sucesos.

En la vivienda del segundo izquierda del número 109 de la calle de Fuencarral sólo había dos mujeres, y una de ellas, Luciana, estaba muerta. Cuando la policía entró en la casa, en la madrugada del día 2 de julio de 1888, halló tendida en la cocina a una mujer que se encontraba al lado de un perro. Su nombre, Higinia Balaguer, y era la criada; dijo ser natural de Ainzón, en la provincia de Zaragoza, añadiendo que contaba con veintisiete años de edad y que era soltera.

No había señales de que se hubiera forzado la puerta de entrada y, después del minucioso reconocimiento, efectuado bajo la supervisión del juez de guardia, nada indicaba que el móvil del crimen fuera el robo. Desde las primeras crónicas que se escribieron, todo parecía señalar hacia la criada. Según la prensa de la época, tenía “una de esas fisonomías que a primera vista predisponen desfavorablemente (...): alta, delgada, quebrada de color, pelo negro, mirada errante y un lunar de pelo en la cara”.

Los periódicos no tardaron en hacerse eco de algunos comentarios que apuntaban en otra dirección: José Varela, el hijo de doña Luciana, con veinte y del que se decía que era asiduo de los “círculos alegres”, al que le gustaba armar camorra y que frecuentaba los bajos fondos, donde era conocido como ‘Valerita’.

Además, había agredido a su madre un par de años antes, pero José estaba en la cárcel. La investigación policial giró en torno all director de la cárcel, Millán Astray, al que acusaban considerables pruebas circunstanciales en connivencia con José. Ell juicio fue seguido por opinión pública e inspiró a escritores de la época como Pérez Galdós y Rosario Acuña, entre otros. La posterior sentencia no terminó con la polémica, que ha continuado durante más de un siglo. Se condenó a Higina por robo y asesinato, y fue ejecutada con 28 años ante 20.000 personas. Toda la prensa, a partir de este suceso que tanto conmocionó, empezó a dedicar una columna diaria a los sucesos más importantes que acontecían, como fue este famoso crimen de Fuencarral.

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