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EL MADRID SOCIAL: RSC Y FUNDACIONES

IMDEA Networks, instituto de investigación
en redes de computación y
comunicación.
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IMDEA Networks, instituto de investigación en redes de computación y comunicación. (Foto: IMDEA NETWORKS)

IMDEA Networks: Tecnología líder en redes y comunicación

domingo 28 de julio de 2019, 09:06h

Nueva entrega de la serie de reportajes El Madrid Social: RSC y Fundaciones, extraídos del octavo libro de la serie Foro Madrid Debate.

IMDEA Networks es un instituto de investigación en redes de computación y comunicación, cuyo equipo multinacional trabaja en ciencia fundamental y tecnología de vanguardia. Investiga el desarrollo de principios y tecnologías de red del futuro y persigue la creación de valor por medio de la investigación puntera para el desarrollo de protocolos, algoritmos y sistemas que posibiliten la sociedad digital del conocimiento.

Uno de los principales institutos de investigación en ciencia de redes del mundo, IMDEA Networks, se encuentra en Madrid y trabaja año tras año para impulsar la competitividad de la región en el ámbito tecnológico.

No solo fortalece este perfil de la región, sino que su colaboración con empresas locales en investigación de vanguardia también ayuda a mejorar la calidad de la producción de alta tecnología madrileña. Al centrarse en el desarrollo de productos y servicios que incorporan las más avanzadas tecnologías de red y comunicación, el objetivo final es contribuir a que Madrid deje su huella en el siglo XXI.

IMDEA Networks se enfoca hacia un área de conocimiento con un profundo impacto en la vida de las personas, que envuelve a la sociedad y la economía en un proceso continuo de transformación. La vida, cada vez más entretejida con las tecnologías de comunicación ubicuas y la información digital ilimitada a la que proporcionan acceso, se ha visto modificada en la manera de relacionarnos, trabajar, viajar, comprar o entretenernos, modificación que se ve impulsada de forma progresiva por nuevos y atractivos servicios móviles.

La mayoría de estos servicios se basan, en gran medida, en la recopilación y el análisis de datos personales. Estos datos son a menudo generados y proporcionados de forma voluntaria por los propios usuarios. Tuitear sobre un evento, navegar por la World Wide Web, llamar con un teléfono móvil, usar un sistema de navegación para automóviles, conectarse a una aplicación de control de la salud y el estado físico o pagar con una tarjeta de crédito son ejemplos de situaciones que generan un rastro individualizado de ‘migajas digitales’.

Los proveedores de servicios basados en la ubicación, las plataformas de seguimiento web, los operadores de redes móviles, los fabricantes de automóviles o los sistemas de información bancaria pueden recopilar cantidades sustanciales de dichos datos provenientes de millones de clientes, con un nivel de precisión sin precedentes y a un costo muy bajo, y desarrollar sus servicios en base a esta mina de datos.

Si bien las tecnologías diseñadas a partir de datos personales proporcionan beneficios innegables a las personas y a la sociedad, la recopilación y manipulación de esta información ha llegado a un punto en el que plantea problemas de privacidad alarmantes. No solo los expertos, sino también los legisladores, los reguladores y, de hecho, la población en general, son cada vez más conscientes de los riesgos que conllevan debido a las violaciones de privacidad y filtraciones.

Abundan los ejemplos -desde teléfonos iPhone que almacenan y transmiten a Apple datos de ubicación del dispositivo sin el conocimiento del usuario hasta el popular juego para móviles Angry Birds- que están siendo explotados por los servicios de inteligencia de EEUU (NSA) y Reino Unido (GCHQ) para recopilar información privada y sensible de sus usuarios, como la edad, el género y su ubicación.

Si los riesgos de privacidad relacionados con el almacenamiento y el análisis de datos personales no se abordan de una manera seria y responsable, nos enfrentaremos al claro riesgo de que los usuarios se vuelvan desconfiados y frenen el potencial enorme (y aún por explorar) de los servicios basados en datos personales. En última instancia, esta situación evitaría el desarrollo de servicios de gran impacto social y obstaculizaría el crecimiento de un mercado mundial valorado en miles de millones de euros.

El Reglamento General de Protección de Datos (RGPD), que entró en vigor en Europa en mayo de 2018, ha supuesto un paso positivo y muy necesario que tiene como objetivo proporcionar a las personas información clara y transparente y, lo que es más importante, control sobre cómo y qué datos se recopilan, utilizan o incluso exportan a los distintos servicios y navegadores que utilizan.

Es uno de los principales institutos de investigación en ciencia de redes del mundo

En IMDEA Networks apuestan por contar con mecanismos y soluciones que velen por la privacidad de los usuarios y brinden una visión transparente de cómo se utilizan y protegen sus datos como componente esencial para el despliegue con éxito de las futuras redes. Se persigue diseñar un mundo donde los servicios móviles ubicuos sean potenciadores inalienables de la vida de las personas, que ofrezcan plenas garantías a los usuarios de que se preservará la privacidad de los datos personales que compartan en las plataformas digitales.

Para hacer realidad esta visión, una de las líneas de investigación del Instituto se centra en comprender cómo opera la privacidad en Internet y en el diseño de nuevos paradigmas y soluciones para lograr una mayor seguridad y transparencia. Los hallazgos y propuestas no solo han impactado con fuerza en la comunidad investigadora, donde este IMDEA asume un papel de liderazgo internacional, sino que también han llamado la atención de una audiencia mucho más amplia, síntoma de la creciente preocupación social en torno a este tipo de problemas.

Así, un proyecto de análisis de los riesgos de privacidad de las aplicaciones de Android orientadas a los niños desarrollado en el Instituto ha revelado que muchos desarrolladores violan las leyes federales de los EEUU destinadas a proteger la privacidad de los menores.

Este estudio ha recibido mucha atención del público general y ha aparecido en los principales periódicos internacionales (como The Washington Post y The Guardian), canales de televisión (como NBC News), y medios nacionales (incluidos TVE, El País, La Vanguardia y La Razón, entre muchos otros). Este tipo de resultados, que implican hallazgos que aportan grandes beneficios a la sociedad de muy alto impacto económico y, al mismo tiempo, de la más alta calidad y excelencia desde un punto de vista científico, ejemplifica los objetivos de la iniciativa de IMDEA Networks.

Pero, además, este Instituto aborda otros desafíos, como brindar atención médica a una población que envejece, proporcionar una infraestructura que permita a los ciudadanos moverse con libertad y seguridad por nuestras ciudades o unir áreas aisladas en fábricas, oficinas o en el hogar gracias a la automatización. Estos son algunos de los problemas a los que IMDEA Networks busca solución en colaboración con los sectores académico, científico e industrial.

Gracias a sus logros y a su potencial, en tan solo una década IMDEA Networks se ha convertido en uno de los centros líderes en investigación en redes de computación y comunicación del mundo.

Los ‘siete magníficos’ de la I+D+i madrileña

Desde hace más de una década, la ciencia y la tecnología madrileñas gozan de un impulso especial con los siete institutos IMDEA (Institutos Madrileños de Estudios Avanzados) que operan en la región. Agua, alimentación, energía, materiales, nanociencia, networks y software son las siete áreas en las que trabajan estos centros de excelencia, que han conseguido situar la I+D+i desarrollada en la Comunidad de Madrid y a sus profesionales en una posición privilegiada en el mapa europeo.

Su misión es realizar y fomentar actividades de excelencia de I+D+i en la región de Madrid y, por extensión, en España, en estrecha colaboración con el sector productivo. Los Institutos Madrileños de Estudios Avanzados (IMDEA), constituidos a iniciativa del Gobierno de la Comunidad de Madrid entre 2006 y 2007 como fundaciones públicas independientes, son centros de investigación que operan y se centran en siete áreas estratégicas para la sociedad desde el punto de vista empresarial, científico y tecnológico: agua, alimentación, energía, materiales, nanociencia, networks y software. En ellas, se centran en cinco objetivos fundamentales:

  • Desarrollar ciencia y tecnología innovadoras, reconocidas en el plano internacional y con potencial para ser aplicables de forma efectiva al incremento de la competitividad de la economía madrileña, la productividad de sus empresas y la mejora de sus servicios públicos.
  • Trasladar los resultados de la investigación a la sociedad por medio de un modelo eficiente de transferencia de tecnología.
  • Mantener estrechas relaciones con el tejido empresarial en todas las fases del proceso de generación de conocimiento.
  • Difundir el conocimiento científico y participar en actividades de divulgación para concienciar a la sociedad de la importancia de la ciencia y la tecnología.
  • Facilitar la colaboración interdisciplinar y entre los distintos agentes del sistema madrileño de ciencia y tecnología.

Investigadores de reconocido prestigio internacional en cada una de las siete áreas de competencia forman los Consejos Científicos de los IMDEA, encargados de supervisar y asesorar a los directores de los institutos en la elaboración de sus programas científicos y en la contratación del personal, además de evaluar las actividades realizadas y los resultados obtenidos.

Los IMDEA, en cifras

En total, en los siete IMDEA trabajan cerca de 750 personas, la mayoría de ellas -en torno al 90 por ciento-, investigadores y técnicos o personal de apoyo directo a la investigación. Además, en línea con su objetivo de atraer hacia Madrid el talento de cualquier parte del mundo, una tercera parte de ese personal investigador (doctores) es extranjero y la mitad ha estudiado su doctorado fuera de España.

Solo en 2017, los institutos IMDEA trabajaron en 250 proyectos de investigación, una cifra que casi se ha triplicado desde su creación. De estos proyectos, destacan los financiados por la UE y por los programas nacionales de I+D+i y el peso creciente de los contratos de investigación con empresas, muestra esto último de la cada vez mayor imbricación de los institutos con el tejido empresarial.

Los investigadores de los siete institutos IMDEA han publicado, desde 2007, más de 3.000 artículos en diferentes revistas internacionales de gran prestigio e impacto en sus respectivas áreas de conocimiento, como Nature, Science, Physical Review Letters, ACM Computing Surveys, Scientific American, o IEEE/ACM Transactions on Networking, artículos que han sido citados en más de 45.000 ocasiones por otros investigadores.

A lo largo de su primera década de trabajo, los IMDEA han obtenido cerca de 400 ayudas para la contratación de personal, en especial de la Unión Europea, que representan un 40 por ciento del total. Alrededor del 35 por ciento de la contratación del personal temporal -el más numeroso- se ha financiado en su totalidad con proyectos de investigación u otras ayudas competitivas; además, otro 15 por ciento se ha financiado de manera parcial con este tipo de fondos.

Impacto social

Los institutos IMDEA se pusieron en marcha para hacer ciencia de excelencia por y para la sociedad, conscientes de que no basta con hacerlo bien: hay, además, que mostrarle a la sociedad lo que se está haciendo. Por eso, se han preocupado de abrir sus puertas al público y de participar en diversas iniciativas de divulgación científica de la mano de la Fundación para el Conocimiento madri+d, como la Semana de la Ciencia de Madrid, el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, la Noche Europea de los Investigadores de Madrid, el programa Conciencia en la Escuela y, en general, cualquier actividad que permita a los investigadores de los IMDEA estar más cerca de los ciudadanos para acercar su trabajo a la sociedad.

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