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Más de 1.200 niños en España son hospitalizados cada año por varicela

Más de 1.200 niños en España son hospitalizados cada año por varicela

Por MDO/E.P.
jueves 18 de septiembre de 2008, 00:00h
Más de 1.200 niños españoles son hospitalizados en España a causa de la varicela, a pesar de que actualmente existe una vacuna para esta enfermedad contagiosa, según los resultados del estudio 'Varicella paediatric hospitalizations in Spain' elaborado por investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y que ha sido publicado en el último número de la revista 'Epidemiology and infection'.
El estudio, que analiza los casos que se han producido entre los años 1999 y 2005 en menores de 14 años, cifra en una media de 23,06 hospitalizaciones por cada 100.000 personas de esas edades (8.635 casos) la incidencia de esta afección. Además, el tiempo medio de permanencia en el centro fue de cuatro días.

El estudio detecta que la mayor prevalencia de hospitalizaciones se produce en los bebés menores de un año (una media de 60,79 por cada 100.000), seguida de los niños de entre uno y dos años (55,65 por 100.000). Con la edad, el índice de hospitalizaciones va descendiendo hasta situarse en el 2,43 por 100.000 en los jóvenes de entre 13 y 14 años.

A pesar de estos datos, tan sólo dos comunidades autónomas y Ceuta y Melilla han implementado programas de vacunación en la edad en la que se podrían evitar la mayoría de los casos (entre los 12 y los 15 meses). El resto lo tienen incluido en el calendario de vacunaciones para adolescentes (entre 11 y 14 años).

De este modo, la comunidad que tiene un mayor porcentaje de hospitalizaciones por varicela es Navarra (30,97 por 100.000), seguida de Asturias (30,42 por 100.000) y Madrid (28,34 por 100.000). En el extremo opuesto están Canarias (16,17 por 100.000), Cantabria (16,82 por 100.000) y Ceuta y Melilla (17,71 por 100.000).

"La implantación de programas de vacunación en edades de entre 12 y 18 meses podría reducir rápida y drásticamente la incidencia de esta enfermedad y, algo mucho más importante, los casos de hospitalización, particularmente en los grupos de población más afectados: los más jóvenes", aseguran los autores del estudio.

Posibles complicaciones
La varicela se considera una enfermedad benigna aunque en algunos casos se producen complicaciones, especialmente en pacientes inmunodeprimidos, que pueden derivar en enfermedades neurológicas, infecciosas o hematológicas.

En este sentido, las complicaciones más comunes que se detectan son sobreinfecciones bacterianas cutáneas (33 por ciento de todas las complicaciones), neumonía de la varicela, (21,8 por ciento), otras neumonías (15,9 por ciento) y encefalitis (12,2 por ciento). Incluso se produjeron 19 muertes en el periodo analizado, principalmente por neumonía.
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