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Edificio de la Audiencia Nacional
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La Audiencia anula la indemnización de los afectados por la talidomida

Por MDO/E.P.
miércoles 22 de octubre de 2014, 11:37h
La Audiencia Provincial de Madrid ha fallado a favor de la farmacéutica alemana Grünenthal, fabricante de la talidomida, y ha anulado las indemnizaciones que el Juzgado de Primera Instancia número 90 de Madrid fijo hace casi un año para las las víctimas de la Asociación de Víctimas de la Talidomida en España (AVITE).

Los magistrados estiman que las acciones ejercitadas por AVITE han de entenderse "prescritas, por lo que proceden a revocar la sentencia y desestimar en su integridad la demanda interpuesta".

En la resolución revocada se declaraba como afectados a los socios de AVITE de los incluidos en un listado contenido en auto de 6 de noviembre de 2012 y que se presentó en una audiencia previa. Según el auto, estos podrían percibir en el futuro las ayudas económicas establecidas en el Real Decreto 1006/2010.

En concreto, condenaba a la demandada a indemnizar a cada uno de ellos con la cantidad de 20.000 euros por cada punto porcentual de minusvalía que les haya sido reconocido, más intereses legales desde la fecha de interposición de la demanda con el incremento previsto legalmente a partir de esta resolución.

Ahora, la Audiencia Provincial de Madrid anula estas indemnizaciones y hace referencia a los llamados "daños tardíos" explicando que debería realizarse una investigación científica "sistemática" de los daños causados en la etapa prenatal "pero descubiertos más tarde", que se concentre "en la colocación errónea de los vasos, nervios y músculos".

Hace referencia al Informe del Instituto de Gerontología de la Universidad de Heidelberg, donde "no supone una constatación de los denominados daños tardíos y que los mismos tengan su causa en la talidomida, sino que, a lo largo del mismo, en diversas ocasiones, se establece como una posibilidad, por lo que su determinación se deberá de realizar a través de la correspondiente investigación científica".

Para la Audencia de Madrid, la conclusión de la sentencia apelada de entender que no han prescrito las acciones ejercitadas en la demanda por la existencia de esta posibilidad, y por lo tanto dejar abierto el plazo de prescripción "sine die", "es contraria a la doctrina jurisprudencial".

A su juicio, es "difícil establecer cuando podría darse "un conocimiento cierto, cabal, seguro, exacto y absolutamente definitivo sobre el alcance de las lesiones y secuelas producidas por la talidomida", tal y como se recoge en el último párrafo del fundamento de derecho tercero de la sentencia apelada.

Y es que tal pronunciamiento "sería tanto como dejar el inicio del plazo de prescripción para el momento del fallecimiento del afectado por la talidomida, lo que sería contrario a la jurisprudencia" y la posibilidad de establecer distintas etapas o hechos diferenciados, "lo que sí sería posible en el caso enjuiciado", entiende. Todo ello, señala, sin perjuicio de que una vez se determine por la correspondiente investigación científica que los denominados daños secundarios, tardíos o de aparición tardía, pueden considerarse como secuelas derivadas de la talidomida, "los afectados de manera individual" podrían ejercitar acciones legales.

En este punto, insisten en que "no pueden efectuarse generalizaciones" y que ésto lo podrán hacer los afectados "tras los correspondientes informes clínicos en los que se compruebe, se les diagnostique estas secuelas (o nuevos daños) y sus efectos invalidantes".

"Podrían ejercitar (si así lo entendieren) las acciones correspondientes por las mismas (no por las anteriores), pues entonces (tras estos nuevos diagnósticos) sí se iniciaría un nuevo plazo de prescripción, al ser en ese momento cuando quedaría concretado el alcance de los nuevos daños", reza la sentencia.

Y es que la Audiencia madrileña entiende que "una vez se acrediten respecto de cada uno de los afectados" que existen tales secuelas "sí sería de aplicación el principio "actio nondum nata non praescribitur" (la acción que todavía no ha nacido no puede prescribir)".

Sin embargo, por la mera posibilidad de que puedan producirse daños tardíos derivados del principio activo de la talidomida, "no contrastados en la actualidad", y de su posible existencia en determinados afectados, "no puede excluir que debamos apreciar la prescripción, y dejar indeterminado "sine die" el inicio del cómputo de la misma".

Contra la sentencia cabe la interposición de recurso de casación y/o recurso extraordinario por infracción procesal en el plazo de 20 días y ante esta misma Sala.

La farmacéutica Grünenthal ha recordado que las víctimas pueden beneficiarse de las ayudas gestionadas a través de la Fundación Contergan, "que ya están recibiendo la víctimas alemanas y españolas". Apuntan que, al estimar su apelación al fallo que le condenaba a indemnizar a los afectados, "el tribunal ha puesto de manifiesto que los demandantes no probaron sus alegaciones y que, tras el transcurso de más de 50 años, resulta imposible iniciar un juicio válido".  No obstante, reitera que "ya existen medios específicos y eficaces para que todas las personas afectadas por un producto que contuviese talidomida de Grünenthal o de su distribuidor local en España puedan beneficiarse de ayudas económicas", que ofrece la Fundación Contergan. Estas ayudas, explican, "pueden llegar a 7.000 euros al mes en función del grado de discapacidad". 

Además, señala que ha puesto en marcha diversas iniciativas internacionales para mejorar las condiciones de vida de los afectados. "En los casos de afectados con dificultades especiales, en los que no está disponible ninguna otra ayuda económica alternativa, los afectados por la talidomida pueden solicitar asistencia para percibir ayudas no económicas como sillas de ruedas, adaptación de cuartos de baño, audífonos, modificaciones en los vehículos, etc". 

DECEPCIÓN ENTRE LOS AFECTADOS POR LA TALIDOMINA

Rafael Basterrechea, vicepresidente de la Asociación de Víctimas de la Talidomida en España (Avite), ha expresado la decepción que sienten ante la anulación de la Audiencia Provincial de Madrid de la indemnización de 204 millones de euros por las malformaciones que les causó el medicamento. Además, ha anunciado que recurrirán la decisión ante el Tribunal Supremo. 

"Hoy la Audiencia Provincial de Madrid ha fallado que prescribe el atentado farmacológico más grave de la humanidad. Prescriben las violaciones a los derechos humanos fundamentales, incluso antes de venir al mundo, en defensa de las empresas mercantiles. Lleva la contraria a Europa, al mundo entero y a España al ser el único país del mundo donde no se indemniza por negligencia de la talidomida", ha manifestado. 

El vicepresidente ha criticado que haya sido a través de una "triquiñuela legal" por la que la Audiencia Provincial de Madrid haya prescrito el caso, y ha destacado la importancia de esta indemnización para el colectivo que "garantizaba que el final de la vida iba a ser digno".

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