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La biblioteca de Casa de Fieras abrirá en abril

La biblioteca de Casa de Fieras abrirá en el mes de abril tras seis años de obras, según fuentes del Área de Las Artes. Sus 20 trabajadores saldrán de un concurso interno en el Ayuntamiento.
El centro, que abrirá los fines de semana, ya tiene instalado el mobiliario. Se está instalando la señalética y, en los próximos días se procederá a instalar los ordenadores y los libros. La directora general de Bibliotecas, Ana Santos, explicó a Madridiario que va a potenciarse el uso del salón de actos del centro para el fomento de la lectura y del teatro. En este último sentido, quieren recuperar el espacio teatral que, históricamente, ha tenido el parque del Retiro. Para ello, están en conversaciones con la Real Escuela Superior de Arte Dramático (Resad) para que los alumnos hagan sus prácticas en este espacio escénico.

Lateral de la bibliotecaMás allá del material, lo que ha demorado la apertura de la biblioteca ha sido la burocracia para obtener a la plantilla. Según Santos, Las Artes está tramitando la dotación de 20 trabajadores para este centro (9 de mañana, 10 de tarde y un director). No tendrá ningún coste extra para el Consistorio porque todos los trabajadores se aportarán mediante el uso de plazas vacantes que no se habían amortizado en la política de recortes municipal. Podrán optar a estas plazas los trabajadores de la casa y los opositores de la bolsa de empleo que hayan alcanzado el último nivel de exámenes.

Fachada lateral de la bibliotecaLa obra de la biblioteca de Casa de Fieras está terminada desde enero de 2012. Su uso fue proyectado en 2004, a propuesta de Izquierda Unida, después de descartar que el inmueble formase parte del Área de Medio Ambiente. El inmueble se presupuestó en 2005 en 5,99 millones. La reforma comenzó finalmente en febrero de 2007, pero la crisis frenó su consecución. En 2009 se retomaron los trabajos, que concluyeron en diciembre de 2011 y fueron recepcionados por el Ayuntamiento en enero de 2012. En ese proceso hubo cambios en el proyecto, como la construcción de una estructura de apoyo junto a la leonera para acoger espacios de lectura, de tal forma que la obra se encareció hasta los 7,15 millones de euros, un 18 por ciento más de lo previsto. Desde hace un año, la pelea ha consistido en obtener el personal necesario para poner en funcionamiento este equipamiento, que llega seis años más tarde de lo previsto.

Espacios interiores de la bibliotecaCerámicas originales
El proyecto municipal ha cambiado con respecto a lo anunciado inicialmente. La Casa de Fieras conserva la estructura original de la leonera. En este inmueble de dos plantas se ha renovado el techo con una cubierta estanca de zinc con aislamiento de madera, aluminio y poliuretano, que crea cámaras de aire que ventilan el forjado y las tejas. Han conservado la estructura de madera original que soporta el techo y han restaurado los paramentos de ladrillo. Las cerámicas originales han sido recuperadas y completadas con reproducciones, que se han colocado sobre las carpinterías. En la planta baja, la zona sur se ha reinterpretado, encajando en los espacios que antes albergaban las rejerías de las jaulas cubículos de cristal a modo de salas de estudio con vistas al parque. En el ala norte se encuentra la biblioteca propiamente dicha. A su lado se ha construido otra estructura, también de dos plantas y con paredes acristaladas, que da continuidad al complejo y que cuenta con ascensores para facilitar la accesibilidad.

La entrada está en el interior del parque del Retiro. No obstante, la puerta al parque desde la calle de Menéndez Pelayo, situada frente a la calle de Sáinz de Baranda y anexa a la nueva biblioteca, se mantiene, aunque no se ha concretado si se harán accesos directos desde ella o se habilitará una rampa en esta puerta del parque para que las personas en silla de ruedas tengan facilidad para entrar en la biblioteca.

Patio interior  de la bibliotecaLa Casa de Fieras actual fue creada por Fernando VII en 1830. Recuperó el concepto del zoológico que Carlos III creó en la actual Cuesta de Moyano para complementar el Museo de Ciencias Naturales que se quería instalar en el edificio que alberga el Museo del Prado, el segundo más antiguo del mundo tras el de Viena. Al lugar se llevó fauna americana y hasta se trajo un elefante de Filipinas que fue andando desde Cádiz, donde fue desembarcado. Se realizaban investigaciones científicas y combates de fieras (tigres, leones, toros...). A finales del siglo XVIII se trasladó a la esquina del parque del Retiro que da a la Puerta de Alcalá.

Peleas de animales
Tras la Guerra de la Independencia, en la que las instalaciones quedaron muy deterioradas, el monarca decidió trasladar el complejo a su ubicación actual, creándose el Gabinete Real de Ciencias Naturales, nombre que tuvo hasta 1972. En la leonera había tigres, hienas, un chacal, una pantera y, por supuesto, leones, así como una gran variedad de animales disecados. Junto al complejo se crearon otras jaulas y fosos donde había monos, elefantes, osos, pavos reales, llamas y gacelas. Se levantó una montaña artificial junto a la Puerta de O´Donnell, conocida como la Montaña de los Gatos o de los Osos. El recinto fue ampliándose a nuevos recintos, en los que se incluyeron animales como la elefanta 'Pizarro'.

Fachada de la bibliotecaEn 1868 el Ayuntamiento asumió su gestión pero los gastos de mantenimiento hicieron que cediese su explotación a un tratante de animales para circos. Tras varios incidentes: la muerte de una persona y las heridas de otras 17 (el tratante hacía peleas entre animales y en una ocasión estos derribaron la jaula que los separaba del público) o la huida de la elefanta a una tienda de la calle de Alcalá, el Consistorio recuperó la concesión que, a través de Cecilio Rodríguez, recuperó el ámbito adecuando el espacio ajardinado para contemplar la belleza de los animales. En la República, la Casa de Fieras se estancó y sus instalaciones resultaron muy dañadas en la Guerra Civil. Tras ella regresó Cecilio Rodríguez y con él muchos animales, evacuados de distintos zoológicos europeos por la guerra mundial. Tras un intento de traslado a la Casa de Campo en los años 50, fue en 1972 cuando se cerró la Casa de Fieras y se creó el zoológico actual. En su clausura, fueron desmantelados muchos de sus edificios. Algunas de sus dependencias sirvieron hasta 2004 como Junta Municipal del distrito de Retiro.
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