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Sanidad financiará la Vareniclina, un medicamento para dejar de fumar
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(Foto: Chema Barroso)

Así funciona la Vareniclina, el medicamento para dejar de fumar que financiará Sanidad

lunes 30 de septiembre de 2019, 13:48h

A modo de adelanto electoralista, el Gobierno en funciones ha dejado saber que pronto pasará a financiar con el sistema público de salud un medicamento para dejar de fumar. Se trata de la 'vareniclina', cuya eficacia ha sido demostrada y que ya se dispensa en Navarra, por ejemplo. El Ministerio de Sanidad permitirá que se pueda recetar desde los centros de atención primaria (ambulatorios) para que aquellos aquejados de adicción al tabaco puedan abandonar este hábito tan poco saludable.

Pero... ¿qué es la vareniclina? Se trata de un medicamento utilizado para tratar la adicción al tabaco y fue descubierta por la farmacéutica Pfizer a través de experimentos donde modificaban la estructura de la Citisina, componente químico que ayuda a deshabituar del tabaquismo.

En cuanto a cómo funciona, la vareniclina es en realidad un ansiolítico para superar la adicción a la nicotina y técnicamente, es un agonista parcial del receptor nicotínico de acetilcolina. Básicamente, se resume en que actúa reduciendo el efecto de la nicotina en el cerebro y reduciendo la ansiedad causada por el síndrome de abstinencia.

Pero ojo, porque no es un producto milagroso: la vareniclina por sí sola no elimina las ganas de fumar ni evita que surjan los típicos síntomas que aparecen cuando un fumador deja de fumar (ansiedad, cambios de humor, etc.), sino que simplemente los reduce.

Su historial de aprobaciones

La FDA estadounidense, agencia del gobierno norteamericano para regular alimentos, medicamentos, cosméticos... aprobó de manera urgente en 2006 su comercialización y uso, en lugar de esperar a tramitarlo con el plazo habitual, de 10 meses acostumbrados, todo ello tras quedar demostrado su alta efectividad en los ensayos clínicos. La Unión Europea aprobó también su uso y venta en 2006, tan sólo 4 meses después.

Efectos secundarios

La Vareniclina no es perjudicial para la salud pero puede presetnar algunos efectos secundarios de manera aislada, tales como náuseas, dolores de cabeza, vómitos, flatulencias, insomnio, sueños anormales, alteración en el sentido del gusto y trastornos mentales. Todos sus efectos de tipo psicológico (alucinaciones, reacciones paranoides, depresión y conductas suicidas) se han asociado más a la abstinencia al cigarrillo o la personalidad previa del paciente que al propio medicamento.

En España era ya legal y es posible conseguirlo en farmacias sin receta médica, aunque es muy recomendable ir antes al médico, especialmente si se sufre de alguna patología psicológica previa o se padece alguna enfermedad crónica. Ahora estará financiado por la Seguridad Social, ésa es la novedad.

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