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El próximo miércoles se celebrarán las tradicionales 'Vueltas'

Comienzan las fiestas de San Antón, patrón de los animales

Comienzan las fiestas de San Antón, patrón de los animales

lunes 15 de enero de 2007, 00:00h
Cientos de gatos, perros y todo tipo de mascotas vestidos de gala celebrarán el próximo miércoles las tradicionales 'Vueltas de San Antón". Una marcha en la que recorrerán, junto a sus dueños, la calles de Barceló, Fuencarral, Hernán Cortes, Hortaleza y Mejía Lequerica para celebrar la festividad de su patrón. Anteriormente, de nueve de la mañana a cinco de la tarde, tendrá lugar la tradicional bendición de los animales.

El programa de actos, realizado por la Junta Municipal de Centro, comienza este lunes, a las 19.00 horas, en la iglesia de San Antón, ubicada en la calle Hortaleza, con el pregón de fiestas, a cargo del periodista y antiguo alumno del Colegio de San Antón, Álvaro Fernández Guijarro. Le seguirá un recital de canto y piano a cargo de la soprano Bridget Clark y el pianista Gonzalo Barro, que interpretarán obras de Falla, Bernstein, Cesti, Back, Pergolesi, Paisiello, Rosino, Fauré y Toldrà. Las actividades musicales continuarán este martes, en el mismo lugar a las 19.00 horas, donde el violinista Juan Antonio Mira, el clarinestista Joseph Arnau y el pianista Gonzalo Barro tocarán un concierto de Música de Cámara, con obras de Banal, Khachaturian y Milhaud. A continuación, el biólogo y periodista medioambiental Miguel del Pino presentará la conferencia 'Los animales son gente maravillosa'.

 "Voy a hablar de los animales que se ayudan entre sí, como los delfines, que reflotan a sus compañeros heridos; los elefantes, que adoptan a los bebés huérfanos o los murciélagos, que tienen sus propias guarderías y todo desde el punto de vista natural, sin humanizar a los animales como hace Disney", ha señalado Miguel del Pino. Como en ediciones anteriores, el 17 de enero, festividad de San Antón, de nueve de la mañana a cinco de la tarde tendrá lugar la tradicional bendición de los animales en la iglesia dedicada al patrón. Acto seguido, las mascotas y sus dueños desfilarán en 'Las Vueltas', una marcha que se iniciará en la calle Barceló y que se prolongarán por las calles de Fuencarral, Hernán Cortés y Mejía Lequerica.

'Las Vueltas', que presidirá el concejal del distrito Centro, Luis Asúa, contará también con la participación de los nuevos caballos vigilantes de la Policía municipal, varias palomas mensajeras del Ejército, perros de salvamento en catástrofes naturales de los Bomberos, canes guía de la ONCE, el escuadrón de gala de la Guardia Civil, animales del Zoo Aquarium de Madrid y de Fauna y varias asociaciones de defensa de los animales. Miguel Del Pino será el encargado, por decimoquinto año consecutivo, de presentar y comentar el desfile. "Lo que más llama la atención es la vestimenta que les colocan, en algunos casos, a los animales, que van desde chulapas y castizos, hasta con trajes de lo mas moderno", ha destacado el periodista ambiental, al mismo tiempo que ha añadido que el objetivo de esta "insólita" tradición es "recordar el cariño que profesamos a los animales y reconocerles su ayuda".

Asimismo, a las once de la mañana, la Banda de Cornetas y Tambores de la Policía Municipal y un escuadrón musical del Seprona de la Guardia Civil ofrecerá una 'diana floreada', un recital musical caracterizado por los floreos que realizan con las trompetas. Posteriormente, a las doce del mediodía, el párroco Zacarías Blanco Gago, vicario provincial de las Escuelas Pías, ofrecerá una misa solemne dedicada a las mascotas, a la que acompañará la actuación de la soprano Marta Toba y del pianista Javier Jiménez. Por otro lado, varios abades de la Iglesia de San Antón obsequiarán durante todo el día a los presentes con un 'panecillo del santo', un alimento que, según la tradición, elaboran con una fórmula secreta que los mantiene tiernos durante bastante tiempo y que ayuda a tener trabajo todo el año.

San Antonio y los animales
De origen egipcio, San Antonio Abad nació en Egipto en 251 y murió en el monte Colzim, próximo al mar Rojo, en el 356. A los 20 años repartió sus propiedades entre los pobres y a lo largo de su dilatada vida fundó y gobernó varios monasterios antes de retirarse a morir en soledad. De su vida han sido representadas, sobre todo, tres escenas. La primera narra las tentaciones del demonio, que sufrió durante los primeros años que permaneció en el desierto, y la segunda su encuentro con San Pablo Ermitaño. Los pintores, al plasmar este acto, recogieron el momento en que un cuervo con un pan en el pico acude a alimentar a los dos santos. Por ese motivo, más de 1.600 años después, se mantiene la tradición de regalar un 'panecillo del santo'.

La tercera escena se refiere al cerdo, animal estrechamente ligado a los orígenes de la fiesta, y que se rifaba entre los vecinos después de la celebración del oficio religioso y la bendición de los animales. En España, la fiesta estuvo restringida, e incluso prohibida, entre 1619 y 1725, año en que se reanudó convertida en una romería. Con José Bonaparte se volvió a prohibir y se reinstauró en el reinado de Fernando VII. Con Isabel II alcanzó un éxito inusitado y los periódicos de la época narraban los embotellamientos que producían los carruajes de quienes se acercaban al templo y las charangas que la acompañaban.

Uno de los motivos del auge que también adquirió en la segunda mitad del siglo XIX fue la participación de famosos personajes que lograban la afluencia popular con su presencia. La tradición continuó a principios del siglo XX, y en 1923 la bendición pasó de la calle de la Farmacia a la calle de Hortaleza. En esa época, al llegar el 17 de enero un escolapio se asomaba a la ventana para bendecir y repartir saquitos de cebada en cucuruchos y panecillos del Santo. Durante la II República se suspendieron las fiestas, que fueron reanudadas en 1943. Ese año se añadió un pregón a las tradicionales vueltas de los animales, la bendición y las asiduas colaboraciones del Circo Price.

 En 1967 volvieron a suspenderse, hasta que 18 años más tarde se recuperaron, y desde entonces se celebran, con apoyo de las autoridades, en la capital y en otras muchas ciudades españolas.

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