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El cambio climático afecta a los riesgos de inundación

El cambio climático afecta a los riesgos de inundación

jueves 29 de noviembre de 2018, 07:30h
Un estudio sobre la influencia del cambio climático en las precipitaciones extremas en España desarrollado en la UPM ha sido utilizado en la revisión de la Evaluación Preliminar del Riesgo de Inundación que está realizando el Ministerio para la Transición Ecológica.

Investigadores de la UPM han identificado los cambios que se prevé que se produzcan en las precipitaciones máximas en la Península Ibérica y Baleares debidos al cambio climático. Un análisis estadístico de las simulaciones del posible clima futuro ha dado lugar a una base de datos que cuantifica los cambios porcentuales esperables en los máximos de precipitación en el futuro según diferentes escenarios de emisiones. Estos resultados se han utilizado en la revisión de la Evaluación Preliminar del Riesgo de Inundación que está llevando a cabo el Ministerio para la Transición Ecológica para adecuarla a la Directiva de Inundaciones de la Unión Europea.

Según declara Carlos Garijo, investigador de este estudio: “se espera que los riesgos de inundación aumenten en el futuro como consecuencia del cambio climático. Por ello, la actualización de la Evaluación Preliminar del Riesgo de Inundación (EPRI) tiene como objetivo identificar, a escala nacional, las zonas en las que se prevé un incremento del riesgo de inundación por la acción del cambio climático, para así tomar las medidas que minimicen las consecuencias adversas en esas zonas”.

Los cambios en los patrones de inundaciones se pueden producir como consecuencia de cambios naturales en el clima, por ejemplo, variaciones en los regímenes de precipitaciones y temperaturas, así como por la acción humana, por ejemplo, variaciones en los usos del suelo o construcción de infraestructuras hidráulicas. Para evaluar cuál es la influencia esperable del cambio climático sobre las inundaciones en el futuro, el primer paso consiste en conocer cómo cambiarán las precipitaciones extremas, que son las que provocan generalmente las inundaciones.

En este contexto, investigadores del Grupo de Investigación de Hidroinformática y Gestión del Agua, de la Universidad Politécnica de Madrid, han estudiado el efecto del cambio climático sobre las precipitaciones máximas. Para evaluar el posible comportamiento del clima futuro, han utilizado los resultados de un total de doce modelos climáticos, gracias a los cuales se han identificado los cambios esperables en las precipitaciones diarias máximas en la Península Ibérica y las Islas Baleares. Como resultado, se ha inscrito en el registro de la propiedad intelectual una base de datos que recoge los cambios porcentuales esperables en los máximos de precipitación para distintos periodos futuros (2011-2040; 2041-2070; 2071-2100) y dos escenarios posibles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero.

Cambios porcentuales en la precipitación máxima anual diaria para un periodo de retorno de 500 años, en la Península Ibérica y las Islas Baleares para el periodo futuro (2011-2040). / UPM

Estos resultados, recogidos en la base de datos registrada, han sido utilizados por el Ministerio para la Transición Ecológica y las empresas encargadas de realizar la revisión de la EPRI, para adecuar esta última a la Directiva de Inundaciones de la Unión Europea, que estipula considerar la influencia del cambio climático sobre las inundaciones. El resultado de todo el proceso puede encontrarse en la web de dicho Ministerio, ya que los documentos de revisión de la EPRI para cada demarcación hidrográfica se encuentran en fase de consulta pública. En el punto correspondiente de cada documento, se encuentran los resultados del estudio obtenidos a partir de la base de datos desarrollada por la UPM.

Según declara Luis Mediero, investigador de este trabajo: “la base de datos generada permite obtener fácilmente la magnitud de las tormentas extremas en el futuro, por lo que también es de utilidad para ayuntamientos y empresas de abastecimiento y saneamiento de aguas, así como para empresas de ingeniería que realicen estudios en los que hay que considerar la influencia del cambio climático en los eventos extremos”.

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