12 de mayo de 2021, 23:11:10
Municipios


El Hotel de El Paular recibe una oferta de reapertura que 'salvaría' el valle del Lozoya

Por Lucía Martín


El cierre del emblemático Hotel de El Paular en 2014 sumió al Valle del Lozoya en una depresión económica que se saldó con una pérdida del 20 por ciento de la población de la comarca. Siete años más tarde, el Ayuntamiento de Rascafría ha coordinado la recepción de la primera propuesta firme para reabrir el edificio. De materializarse, el proyecto impulsaría la atracción de turismo internacional y multiplicaría la oferta de empleo en la Sierra Norte.

El grupo ARG.Gestion8 mantuvo una reunión con representantes del Consistorio rascafriense el pasado 18 de marzo. Su consejero delegado, Andrés de Lucas, presentó entonces una 'carta de intenciones' que recogía el proyecto para la gestión del establecimiento. No obstante, la titularidad del inmueble corresponde al Ministerio de Industria, Comercio y Turismo y es esta institución quien debe estudiar el documento y tramitar la hipotética cesión.

Ángel García, primer teniente de alcalde de Rascafría y concejal de Cultura, aclara a Madridiario que el Ayuntamiento solo ejerce como "enlace" entre la empresa y el Gobierno, puesto que no ostentan "autoridad en absoluto para negociar". En todo caso, ellos han organizado y acompañado en sus visitas al municipio a la compañía interesada en explotar el hotel. La primera de ellas se remonta a otoño de 2019, fecha en la que manifestaron su interés en la operación, pero la pandemia paralizó las conversaciones.

Ahora, el proyecto se ha reactivado coincidiendo con el 'boom' del turismo rural en la zona. Según el Consistorio, ARG.Gestion8 promueve una inversión sostenible para convertir El Paular en un complejo turístico VIP a nivel europeo. Como precisa García, no se trataría de un hotel al uso, sino uno de cinco estrellas que potenciaría un turismo de calidad y 'alto standing'. "Buscaban una zona cultural bonita, que sirva como retiro a los clientes, y eligen Rascafría porque estamos en un entorno único dentro del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama", expone el edil.

Hotel de El Paular antes de su cierre en 2014. (Foto: Ayuntamiento de Rascafría)

Una reforma ineludible de 10 millones de euros

El Hotel se ubica en un paraje singular, enclavado en el Real Monasterio de Santa María de El Paular, declarado Bien de Interés Cultural (BIC) en 1876. Sin embargo, en la actualidad presenta un estado de "total abandono", pese a que el Ministerio de Cultura encomendó a la empresa pública Tragsa su mantenimiento. "Tenía un jardín espectacular y ahora hay árboles caídos, las ventanas están casi rotas y da pena verlo todo sin cuidar", expone Ángel García. En el interior, vacío absoluto. El mobiliario salió a subasta tras su clausura.

Por ello, el edificio requiere una profunda rehabilitación cuyo coste ascendería a 10 millones de euros. El Consistorio de Rascafría apunta que la empresa ha mostrado su predisposición a asumir parte de este desembolso. La clave estaría en que el Ejecutivo nacional incluya las obras en los Fondos Europeos de Recuperación "ya que cumple con todas las normas de sostenibilidad y apoyo al entorno rural". En 2014, los dos concursos para la explotación del inmueble quedaron desiertos por el freno que suponía una inversión de esta magnitud.

ARG.Gestion8 baraja implementar instalaciones que permitan incluir a Rascafría en la Red de Circuitos de Polo y que acoja torneos internacionales de este deporte. Desde el Centro de Innovación Turística Villa San Roque, entidad que promociona los recursos turísticos de la Sierra Norte, valoran sobremanera que "un hotel de estas características captará clientes extranjeros que ahora no somos capaces de atraer". Su coordinadora, Elena Rubio, también destaca las salas de reuniones del hotel "posicionará al destino ante el segmento del turismo de eventos".

Además, Rubio hace hincapié en que la puesta en marcha del hotel "generará riqueza" en la Sierra Norte, cuya economía "se resintió bastante" con el cese de su actividad. En esta misma línea, el primer teniente de alcalde de Rascafría afirma que la reapertura revivirá al que fue "el motor económico del Valle" creando un mínimo de 40 empleos directos. Cuando estaba operativo, en El Paular trabajaban hasta 33 familias y a su alrededor se tejió toda una red empresarial: desde suministro de alimentos o lavanderías, hasta autobuses o empresas de decoración para bodas. Todo ello sin mencionar el beneficio que reportaban los visitantes a los comercios, hostelería y negocios de ocio de la zona.

Hotel de El Paular antes de su cierre en 2014. (Foto: Ayuntamiento de Rascafría)

Dar un futuro a los jóvenes

Sin embargo, para Ángel García este proyecto trasciende a todo esto."Es un tema sentimental, de cambio de actitud, porque el Valle se murió cuando el Hotel cerró", sostiene. Así, ve en este proyecto una oportunidad para "dar un futuro a nuestros jóvenes". Antes, relata, "el sueño de los chavales era trabajar en El Paular". Si la propuesta recibida fructifica, podrán incluso formarse en el Hotel de El Paular.

El grupo interesado ha planteado instaurar una Escuela Taller Internacional de Hostelería en las propias instalaciones del hotel. "Aquí no tenemos facilidad de acceso a la formación por lejanía y sería fundamental", indica el concejal de Cultura. Según comenta, la Comunidad de Madrid ya les habría trasladado que "están dispuestos a ayudar implantando los ciclos".

Por ahora, se ha conseguido "lo más difícil": conseguir un inversor. Ahora resta esperar que el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo esté receptivo. El Ayuntamiento de Rascafría ha constatado el visto bueno del Ministerio de Cultura, de quien depende el conjunto museístico asociado al monasterio. "Queremos que el Gobierno nos escuche, porque aunque somos un sitio pequeño esto conllevaría la repoblación", señala García.

En los últimos años, se estudió la posibilidad de convertir El Paular en un parador nacional, pero la idea no cuajó. Las reiteradas elecciones y cambios del Ejecutivo "han dificultado la comunicación entre administraciones", pero en el Ayuntamiento de Rascafría confían: "Creemos que habiendo un inversor el proyecto va a salir adelante".

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