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Preguntas sobre el cambio climático y el calentamiento del planeta

Por MDO
jueves 01 de febrero de 2007, 00:00h
Este resumen se basa en el Tercer, y último Informe de Evaluación (TIE) del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Está considerado por la mayoría de los científicos como un documento de consenso.

¿Ha cambiado el clima durante el Siglo XX?
Sí, muchas observaciones indican que el clima mundial ha cambiado durante el siglo XX: La temperatura superficial media ha aumentado aproximadamente 0,6°C, El manto de nieve y la superficie de hielo han disminuido, el nivel del mar ha aumentado de 10 a 20 cm.

Otros cambios importantes que cabe destacar son las precipitaciones, la cobertura de nubes y las temperaturas extremas. Parece ser que algunos aspectos importantes NO han cambiado, como la superficie del mar y del hielo en el Océano Antártico o fenómenos extremos como las tempestades, los tornados, las tormentas o el granizo.

¿Qué provoca este cambio climático?
El clima cambia y cambiará siempre por razones naturales. Sin embargo, las actividades humanas aumentan de manera significativa las concentraciones atmosféricas de algunos gases, tales como los gases de efecto invernadero (principalmente el CO2), que tienden a recalentar la superficie de la Tierra, y los aerosoles antropógenos que sobre todo tienden a enfriarla.

Aunque es necesario seguir investigando, la comprensión de los procesos climáticos y de los modelos informáticos se ha mejorado, y así el IPCC concluye lo siguiente: La mayor parte del calentamiento de los últimos 50 años se debe probablemente a las actividades humanas

¿Cuáles son los cambios climáticos previstos para el futuro?
Para prever el clima futuro, se han desarrollado algunos escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero y se han integrado en un programa informático.

Para el nuevo siglo se espera que, si no se produce ningún cambio político específico aumente la temperatura global media de 1,4 a 5,8°C;disminuya aún más la superficie emergida del hemisferio Norte y aumente la capa de hielo del Océano Antártico;el nivel del mar aumente de 9 a 88 cm;se den otros cambios e, incluso, haya un aumento de algunos fenómenos meteorológicos extremos.

Después de 2100, se estima que los cambios climáticos producidos por el hombre perdurarán durante muchos siglos. Una vez que el clima se estabilice, el nivel del mar seguirá aumentando durante miles de años

¿Cuáles serían las consecuencias del cambio climático?
Los cambios climáticos regionales, sobre todo los aumentos de la temperatura, ya han afectado a algunos sistemas físicos y biológicos. Los sistemas naturales y humanos son vulnerables al cambio climático porque tienen una capacidad de adaptación limitada. Esta vulnerabilidad varía con la localización geográfica, la época y las condiciones sociales, económicas y ambientales.

Se espera que algunos fenómenos meteorológicos extremos, así como los daños, las dificultades y las muertes que éstos provocan, aumenten con el calentamiento del planeta. Existe también la posibilidad de que se produzcan impactos a gran escala, y quizás irreversibles, cuyos riesgos ya no podrán cuantificarse. Esta probabilidad es muy pequeña pero se espera que aumente con el ritmo, la magnitud y la duración del cambio climático.

El hombre tendrá que adaptarse y hacer frente a las consecuencias no previstas del cambio climático. Se esperan pérdidas económicas, sobre todo en las regiones más pobres. A mayor calentamiento , más cuantiosas serán las pérdidas. La adaptación, el desarrollo sostenible y la equidad todavía pueden promoverse con mayor intensidad.

¿Cómo podría el cambio climático afectarnos en el futuro?
Se espera que los cambios previstos en el clima tengan efectos positivos y negativos sobre los recursos de agua, la agricultura, los ecosistemas naturales y la salud humana. Si bien, cuanto mayores sean los cambios climáticos, más significativos serán los efectos negativos.

 Por ejemplo, algunas producciones agrícolas y forestales podrían beneficiarse de un pequeño cambio climático. Sin embargo, para muchos otros sistemas naturales, los efectos negativos podrían ser devastadores, sobre todo si la temperatura supera ciertos valores.

Se espera que las poblaciones humanas tengan que hacer frente a más inundaciones y olas de calor, si bien las olas de frío serán menos significativas. La extensión geográfica de las enfermedades infecciosas debería de aumentar.
La vulnerabilidad de las poblaciones humanas y de los sistemas naturales al cambio climático difiere de una región a otra, y de una población a otra dentro de una misma región.

 ¿Cómo podrían reducirse las emisiones de gases de efecto invernadero?
Existen numerosas opciones tecnológicas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Algunas son baratas o completamente gratuitas. Los bosques y las tierras agrícolas producen una masa importante pero no necesariamente permanente de sumideros de carbono, lo que permite ganar tiempo para desarrollar otras opciones.

La reducción de gases de efecto invernadero implica a la vez costes y beneficios. Según la mayoría de los estudios, se espera que en 2010 el Protocolo de Kioto suponga para los países desarrollados una reducción del PIB previsto del 0.2% al 2%, sin intercambio de derechos de emisión; y una reducción de aproximadamente la mitad de dichas cifras con intercambio de derechos de emisión.

Los planes de reducción de gases de efecto invernadero tienen que superar muchos obstáculos. Los gobiernos tienen una amplia gama de instrumentos a su disposición. Por ejemplo, gracias a acciones coordinadas y regímenes internacionales, la eficacia y la equidad deberían mejorarse.
Es necesario realizar nuevas investigaciones para reforzar las futuras estimaciones y reducir las incertidumbres.

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